2009年2月7日

台灣漫畫困境讀者反思 04.貴為稀

在理解漫畫的價值產生於人為限制創造稀少性後,去觀察台灣漫畫出版社,會發現出版社的策略卻背道而馳。

明明應該是作品價值的把關者。台灣漫畫出版社從早期任意翻印的盜版開始,就無視於文化創作物稀少性的重要而以「印越多賺越多」的態度去大量翻印日本漫畫。三十五元的少年快報,漫畫的價值一開始就被嚴重貶低。

直到被日本人以法律強制介入後出版社重新洗牌,這種態度到了版權化時代後仍未改變。其中最顯著的例子是大然出版社。大然後期以合法出版社的地位大量印刷未授權的日本漫畫,所累積的庫存書成除了破壞漫畫的稀少性外,還讓自己陷入了財務危機。

令人驚訝的是大然要求旗下台灣漫畫家模仿日本當紅漫畫作品。對讀者來說作品的內容也是文化物稀少性追求的一部分。當一部作品缺少自己的獨特性,對讀者來說就不具稀少性。以長期來看抄襲不會受到讀者認同,更重要的是無法吸引讀者購買。

完全無視漫畫的核心價值的大然倒閉是必然的結果,然其留下了遺毒卻殘存至今。眾漫畫出版社間的價格戰拉低了漫畫原有價值的水平。使讀者形成刻板印象:漫畫比一般書便宜

在成本考量下,漫畫書紙質及印刷品質比一般書粗糙。如果拿一本台灣出版的漫畫會發現紙質厚且放一段時間會變質。很諷刺的是,這種策略實際上是為了符合市場需求。從早年看過就丟的盜印漫畫完全不重視品質,到後來租書業開始興起。漫畫書紙質逐漸變厚為適合多次翻閱。租書店要求書越便宜越好才能大量進書而不要求書的品質。

數千間漫畫租書店實際上已成為了最穩定的市場力量。這也解釋了當初為何漫畫出版業不敢對租書業收取版權金之故。在租書業儼然成為台灣漫畫書消費市場的主力。在此情況下漫畫市場取向是偏向出租書品質而非收藏書品質。漫畫書長時間維持低於於一般書的品質,更促使得讀者不願意購買品質低劣的漫畫單行本。

雖然這場價格戰爭中讀者某個程度上能輕易獲得物美價廉的日漫出版物,出版社則靠著翻印漫畫賺進大把的鈔票,台灣卻輸掉了本土漫畫創作的空間。

本土漫畫創作衰敗的主因就在於出版社對台灣漫畫經營採取相同的低價策略,形成了本土漫畫創作的困境。

正如大家常說台灣漫畫比不上日本漫畫,更貼切的說是台灣漫畫輸給了俗擱大碗日本漫畫。同樣的價錢縱使印刷品質較差,日漫表現出來的畫面確實勝過台漫許多。習慣於只租不買的讀者常以畫面的品質作為選書的考量。

低價策略更直接的一面是作者能夠抽到的版稅少了,另一方面台灣出版社給予漫畫家稿費就已不足。其雙重影響造成漫畫家待遇無法吸引甚至是留住優秀人才。無怪乎常有人說畫同人誌反而比畫商業漫畫好賺多了,這也是台灣漫畫家待遇偏低的最佳佐證。

有些人喜歡喊空泛的口號,說畫漫畫只要靠熱情理想就夠了。對於商業作品非常反感,似乎只要提到錢有關的事情就顯得庸俗。

我個性比較現實,沒有金錢支持的夢想要怎麼實現

台灣漫畫家待遇那麼差,怎麼吸引優秀人才加入?九零年代的台灣漫畫家大量西進以及加入遊戲產業,是否又是一個證明了漫畫產業待遇偏低的事實?沒有優秀人才加入如何孕育出好作品。沒有好作品怎麼能夠吸引讀者購買。

近年來幾本圖文漫畫書以一般書的定價以及紙質出現,並不斷有新人作家出道。雖然與傳統的劇漫不同,但其暢銷熱賣的背後似乎也呼應了前面的想法。

我們嚴厲要求作者要贏過日漫,卻又很吝嗇的不給與他們合理的待遇。像是今天要馬上場比賽,不給馬兒吃草卻又一面鞭打斥責要他追上日本馬。我很懷疑究竟誰想要當那匹馬。

想要提昇台灣漫畫的地位,最直接了當的方法就是漫畫書定價與一般書相當。除了能改善書籍品質外,也能產生讓更多人才加入創作行列誘因。

有人會質疑:「漫畫書單行本價錢提高誰還要買呀?

看著新聞報導,有些人肯花幾千塊買抱枕、掛軸海報、限量商品,我無奈的苦笑。追求文化創作物的限量是讀者的原始本能,會有讀者因為漫畫書「好便宜」而去購買嗎?

幾年前高雄建國路上的漫畫專賣店漫畫之森從三間到全部倒閉。住家附近的租書店從五間倒閉成兩間。我就察覺到漫畫市場的風吹草動。

以租書店為主的台灣漫畫市場近幾年來情況更加惡劣。長久養成的只看不買的習慣碰上大陸網站垂手可得的免費日漫資源,出租書的市場一直在萎縮。

然而讀者追求文化物稀少性原始本能卻不曾減弱

但是出版社不去創造漫畫的價值,而是不斷地用限量的商品來吸引讀者購買。但這種策略偏離了漫畫的本質。為了迎合讀者喜好一窩蜂的追求同質性高的題材使得漫畫作品陷入了量產化、公式化等窘境。而沒有特色的作品又違反了漫畫的價值產生於人為限制創造稀少性的基本道理。

用限量商品或許在短時間能夠有業績,長期下來卻是殺雞取卵。在缺少能夠吸引讀者的作品下,漫畫產業勢必陷入另一個新的危機。

說實話的,出版社會看了我的文章然後採取合理的定價策略是不可能的(我算哪根蔥呀)。我希望能讓讀者理解形成台灣漫畫困境最主要的原因,並去思考背後所代表的意義。

要理解作者是靠漫畫單行本賺錢的,而不是靠週邊商品賺錢的。吸引我們的是感動人心的漫畫作品,不是商人製造出來的限定商品。

讀者的態度不先改變,出版社的經營策略也不會改變。在我們抱怨沒有好作品可看的同時,有沒有想過是自己的態度是造成這種環境的一部份?

漫畫單行本價格提昇後,讀者會以更高的標準來看漫畫作品。出版社若不求進步會受到讀者的淘汰。除此之外,為了確定漫畫書的購買價值會積極尋求參考資料。常寫漫畫感想的吳道成筆記也許會出現更多人跟我討論。在不斷地討論中,漫畫品質將被更嚴格的要求形成一個良性循環。

近年來大陸未授權日本漫畫風行,讓我不禁聯想到1992年版權法通過前的台灣環境。不同是翻印的方式,台灣當年是紙本印刷,大陸現在則是網路傳遞。同樣則是對於文化創作不尊重態度。

設想大陸版權法通過。目前成千上萬的漫畫下載網站勢必因版權金集資而進行統合。到最後會剩下少數官方授權的翻譯日漫網站。

這些網站為了吸引讀者將提供更低廉、更快速的翻譯日漫。讀者只要付些許費用就可以閱讀幾近無限的「正版」日漫。到時候誰還要去租書店租書?

台灣出版社會不會受到影響?過去版權化時代漫畫出版社重新洗牌的戲碼是否會在大陸重演?大陸漫畫會不會走上台灣漫畫日化的老路?

我不確定。

但我確定最後的贏家仍是真正掌握稀少資源的那一群人

5 則留言:

施宏月 提到...

真的是這樣
不只是漫畫
台灣對於很多事情的態度都是這樣
所以人才拼命外流
這很可怕阿

我能否把您的這篇文章放在我的部落格上呢
想和格友們分享

sampkao 提到...

這篇說得好~

台灣漫畫業的困境,其實也是台灣所有文創產業的困境,外國的創意大量被「傾銷」進來,通道已被打開,而我們也已經無法用關稅來抵制了。

網路則讓這種情形更加複雜。

漫畫業需要一些契機,這個契機,可能來自於一批好作者的作品(譬如哈利波特或海角七號),也可能來自某個關鍵性的產業轉變,或者環境的轉變。這種變化未必會很大幅度的扭轉情勢,甚至也許是很緩慢的,但卻是個希望。

施宏月 提到...

今天和你談話真的很有意思
雖然有一些出版社真的沒聽過(汗)
文章就感謝你願意讓我放在部落格上了
以下是我的部落格
http://tw.myblog.yahoo.com/gass-1487
如果還不能看...就真的是雅虎的問題了

吳道成 提到...

回月桑:

非常樂意喔~如果有其他的朋友想轉貼的話,也十分歡迎,通知我一聲就行了。

回高普桑:

以讀者的立場來看,文化創意產業是無國界的。以保護本土創作者的角度來思考問題可能已經不太符合現實情況。

我希望能拋磚引玉,引起更多的人來思考這個共同的課題。:)

JB 提到...

這個感覺真的跟台灣某些產業的狀況很相近...有點感傷了,沒有辦法救了嗎?

可以把這篇文章引用在我的BLOG上嗎